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为人父母的难得喜乐

星期天晚上十一点,我驾车驶离杂货店停车场,整个人疲惫不堪。那之前,我和妻子露艾拉安顿了四个孩子睡觉,本来已经晚于计划的时间,露艾拉又发现家里没有食物支撑到第二天。于是我怀着一种怎么样也不能说是喜乐的心情,跳进车里去进行深夜采购。在我驶离停车站往家赶、等待红绿灯变灯的时候,一切情绪统统袭来。好像一个不可能完成的任务——作四个孩子的爸爸——加在了我身上。

虽然不好意思,有些尴尬,但我得承认,当时坐在车中的我不禁想到单身会是什么样子。我不是说想抛弃露艾拉和孩子们,但在那一刻,为人父母的艰难似乎压倒了我。我感到自己无力应对第二天孩子们的打闹,一遍遍地训导、提醒、警告、纠正、管教、解释、讲解耶稣的同在和恩典、帮助孩子们藉神的话语认清自己、不断地听他们说“原谅我”,也不断地听自己说“我爱你”。似乎我不可能既做这些事,又有时间和精力去做其他事。

我后面写出的东西,可能看起来违反直觉、不太理性,但我要说:在车里的那一刻,我并不绝望和恐惧。相反,那个时刻是满有恩典的宝贵时刻。那天晚上,我的担子不仅没有加重,反倒被释放了。难道说养儿育女一下子变得简单、轻松了?绝不是!让我永远感恩的是,那天晚上我被彻底改变了。

那天晚上我学到两件事,改变了我为人父母的体验。

1. 我认识到一个事实:我没有任何能力改变我的孩子。我以前完全意识不到,我把改变孩子的负担都加在自己肩上。我误以为,我晓之以理、威胁管教、给以脸色、控制声调,就可以影响孩子的心,进而影响他们的行为。我每天早上一起床,就立即尝试扮演“弥赛亚”的角色。我越努力去做自己无权做的事,就越生气和失望,也越让孩子沮丧和灰心。结果糟透了。作为牧师的我没能看到,自己对子女的教养,其实是背离我每周都在忠实传讲的福音。看我在家里为孩子的变化和成长所做的举动,就好像没有救赎计划,没有耶稣基督,没有十字架的牺牲,没有空空的坟墓,也没有永活的圣灵。那天晚上,神让我开眼看到,我一直在做不可能完成的事:用律法去实现只有恩典能够成就的事。

我开始明白,如果我的孩子需要的只是一套规则,以及充当法官、陪审团和狱卒的家长,那么耶稣根本不用来了。我顿悟,只有靠着主耶稣基督大能、赦免和更新的恩典,孩子思想和愿望的深处才会发生根本转变,带来持久的行为变化。我开始意识到,神并不是呼召家长制造改变,而是让家长心甘情愿地被大能的神所用,唯独神有能力和意愿彻底改造、复原我们。除此之外,那天晚上我还有其他领悟。

2. 我发现,为了被恩典所用,我自己也迫切需要恩典。在坦承、认罪并放弃自决、自主、自治妄见的那一刻,我看到自己性格、智慧和力量的不足。我向神承认亦自认,我没有能力去做我蒙呼召要做的事。我没有恒久的耐心、恒守的坚忍、完全的爱以及给不尽的恩典,在神所赐给我的子女的生命中发挥作用。同时我意识到,在这些方面我其实也是孩子。我像孩子一样,天生独立、自给自足。我像孩子一样,不喜欢服从权威、尊崇智慧。我像孩子一样,我行我素,唯我是尊。我像孩子一样,希望美好生活尽在自己的掌握中。我也像孩子一样,不断地以自我为中心。

我惊觉,如果恩典使用我来更新孩子的生命,我每天都需要被拯救,不是救我摆脱孩子,乃是救我脱离自我!这便是耶稣降世的原因,好让我拥有一切必要的资源,成为祂拣选我要成为的人,行做祂呼召我要做成的事。为成为祂救赎、赦免及更新恩典的工具,我所需的一切,全在祂的生命、死亡和复活当中。

那天晚上,我开始体验不可能的喜乐。作为父母,我们的责任超出了我们的能力,但我们不是孩子的救世主,我们不是靠着自己的性格、智慧和力量养育他们。我们的孩子有弥赛亚。祂与孩子同在,也在我们身上、通过我们做工。智慧天父在每个人身上做工,祂呼召我们做事,必定赐予我们能力做事。

 

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